Na Língua Portuguesa, o tritongo trata-se de um fenômeno fonético que configura-se no encontro de uma vogal e duas semivogais em uma mesma sílaba. Além disso, os tritongos são classificados em nasais e orais.

Vogais e semivogais

Vogais: são conhecidos como vogais os fonemas sonoros que não possuem obstáculos na cavidade bucal durante a pronúncia, pois esta encontra-se totalmente aberta para a passagem do ar. São elas que dão base para a sonoridade da sílaba, sendo assim silábicas. Confira:

me-ni-na

Perceba que, somente com a presença das vogais, é possível pronunciarmos as sílabas que compõem a palavra “menina”.

Semivogais: as semivogais caracterizam-se por uma tonicidade mais fraca em relação à vogal que serve de base para as sílabas. Assim, chamam-se semivogais o i e u (orais ou nasais) quando acompanham uma vogal em uma mesma sílaba e são assilábicas. Confira:

Pa-ra-guai

Perceba que a vogal “a” possui uma sonoridade maior do que as semivogais “u” e “i”.

Confira as seguintes palavras:

  • Iguais
  • Enxaguou

Nota-se que são trissílabos:

  • I-guais
  • En-xa-guou

Note nos exemplos acima que a última sílaba de cada palavra possui o encontro de uma vogal com duas semivogais:

I-guais (semivogal + vogal + semivogal)

En-xa-guou (semivogal + vogal + semivogal)

O tritongo, portanto, é o fenômeno fonético expresso pelo encontro vocálico formado por uma semivogal + uma vogal + uma semivogal.

Além dos tritongos, também tratam-se de encontros vocálicos:

  • Ditongo – encontro de vogal e semivogal V + SV ou SV + V na mesma sílaba: cau-da, lin-gui-ça, bei-jo.
  • Hiato – encontro de duas vogais (V + V) em sílabas distintas: pa-ís, cu-ri-o-so, ra-iz.

Tritongos nasais

Os tritongos nasais são aqueles emitidos pela boca e pelas fossas nasais. Exemplos:

  • uem: en-xá-guem
  • uão: sa-guão
  • uõe: sa-guões

Tritongos orais

Os tritongos orais são aqueles emitidos pela boca. Exemplos:

  • uai: U-ru-guai
  • uiu: de-lin-quiu
  • uei: a-ve-ri-guei

Referências:

www.todamateria.com.br/tritongo/

www.brasilescola.uol.com.br/gramatica/tritongo.htm

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